天河1号到底意味这什么——中国是超级计算机强国吗?

The Tianhe-1A supercomputer in Tianjin, China: Power is nothing without control.
The Tianhe-1A supercomputer in Tianjin, China: Power is nothing without control.
STORY HIGHLIGHTS
  • China has most powerful supercomputer, Tianhe-1A
  • Supercomputers essential for scientific research
  • Also a source of national pride; China also has third most powerful supercomputer
  • Chinese expert says China still lags behind the west in terms of tech know-how

(CNN) 如今的中国不仅是一个新的世界超级力量,也是新的超级计算机强国。

本周,该国的天河1A超级计算机在‘最新的500台超级计算机清单’中名列第一。

天河1A(中文中的意思是银河)将美国的Jaguar系统挤到了第二位。紧随其后的是中国的另外一台超快速计算机器,名叫星云。

天河1A在天津,其最高运行速度可以达到2.57petaflop(每个Petaflop相当于每秒1千万亿次)。据报道它将会被用于石油勘探和飞行器设计。

仅仅在3年前,最快的超级计算机还是IBM的深蓝,其运行速度仅有一半,现在在清单中的排名只是12位。(深蓝是Jaguar系统吗?不懂——译者)

美国仍然是实至名归的超级计算能力第一,有全世界‘500台超级计算机’清单中的275台,该清单每年更新两次。

但是随着中国的天河1A升至第一位,有人怀疑是否很快将开始一场超级计算机竞赛。

“人们不得不问一问这在国际竞争中到底意味着什么,“麻省理工学院计算机科学和工程教授Charles Leiserson这样对CNN说。中国现在拥有顶级500清单中的42台超快计算机,超过日本、法国、德国和英国,成为仅次于美国的超级计算机制造者。

“美国人应该留意。我不认为可以视而不见,人们不应当自满。“

超级计算机对全球竞争有多重意义。

这是一个很强很长远的信号,代表一个国家科学和经济的力量,高性能的计算机器对于解决从气候到财务等各个领域的复杂问题来说至关重要。它们被各国政府用于模拟原子弹爆炸,被科学家用于谱写DNA,宝洁公司甚至用它们来设计土豆片的形状。

换句话说,制造强大的超级计算机并不仅仅是为了国家自豪,也是为了提升科学研究,进行新的探索,以及增强国防。总之,超级计算机,用处很大。

那也是为什么中国在过去十年中不断地努力制造他们自己的超级计算机的原因,Jame Lewis,一位‘策略和国际研究中心’的资深人士这样说,他曾经写过一篇关于中国发展IT工业的国家策略的研究报告。

“这并不意外,”Lewis告诉CNN。“这是中国人为他们自己设立的荣誉目标之一,类似的还有载人航天。每次他们达到了一个目标,你就该问问,‘下一步他们会干嘛?’”

这也是中国的超级计算机研制者要问的问题。现在他们有了这些机器,他们会用来干什么呢?

“是的,我们有了顶级的天河1A,但我们仍然落后于西方世界很多,”聂华(音),位于北京的朝阳信息工业公司的副总裁,这家公司建造了‘星云’,顶级500清单中名列第三的超级计算机。

“制造超级计算机并不是很难,但是要想用好它,我们还有很多需要学习。”

为这些比70年代的计算机快2900万倍的系统编制可以运行的软件几乎是对计算机科学家最大的挑战。“向世界展示我们拥有非常先进的超级计算机当然很好,”聂告诉CNN,“但因为没有能力开发软件,它(超级计算机)不会对经济和日常生活产生很大影响。即使我们可以在中国造出它们来,我们起码还要落后于美国5年,因为我们还不知道怎样用它。”(我真服了,那造42台干嘛——译者)

聂说在他们的超级计算机上运行的软件包括提高国家运输系统和监视控制人们在互联网上的行为。(再服——译)

中国人使用了美国人生产部件来制造超级计算机,包括Nvidia和Intel生产的芯片和微处理器,这致使有人质疑中国是否可以把制造超级计算机的能力叫做自己的能力。

“他们在里面用的都是美国芯片,”麻省理工学院的Leiserson说,“这是一件好事。这意味着他们在经济上更加依赖(美国)。”

但中国的顶级机器里还是有一些真正本土的元器件吸引了西方超级计算机建造者的注意力,叫做interconnect,或网络技术,大致上说,就是实现构成巨型计算机的小计算机之间互相通讯。

根据计算机科学家们的说法,Interconnect是最困难的部分之一。

”事实上,他们能够制造interconnect真的说明了他们确实能够完成部分没有领先者的技术。“Leiserson说。

超级计算机确实吸引了那些研究中心和大学中的顶级科学家们。(这里有一点没翻译出来。)

在美国,越来越少的大学在校园里拥有超级计算机了。按照Saman Amarasinghe,MIT电子工程和计算机科学部的教授,提供的情况来说,即使麻省理工学院也使用外部的超级计算机。”这真是令人悲哀的发展现状,“他说。

美国第一次失去超级计算方面的领先地位是在2002年当日本发布一台超级计算机时,该机器的计算能力超过美国最顶级的20台超级计算机之和。美国曾经于2004年追回了第一位,但再次失去。

”以长远来看,对美国来说,中国对超级性能的计算机极其有兴趣,不断地发展和部署计算资源,“Jack Dongarra,世界500台顶级计算机清单的编制维护者,田纳西大学的计算机科学家,在一份电子邮件中这样说,”无论如何,这不是赛跑。“

 

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