迎接绘制世界地图的维基百科

如果你想找到一幅海地的最新地图,那么就只有一个地方可去。这是不是谷歌地图或其竞争对手,而是令人钦佩的OpenStreetMap.org(OSM),它甚至在我正在写此文章之时也在被世界各地的志愿者更新着。
它就是被成千百万的人使用的绘制世界地图的维基百科。该项目始于五年多前,在伦敦由Steve Coast创立,它已逐步建立起通过一个强大的志愿者队伍绘制世界上绝大部分地区的程度的数据库,这些志愿者的数量每半年增加一倍:最新的统计为212,000人,其中10%的志愿者在任何一个月都是活跃参与更新的。截至一月底共有239人重建海地地图。如需操作过程的鸟瞰图,请登录Ushahidi的网站。
地震发生的时候它是一个提示全球的OSM成员开始下载卫星图像的信号(无论是免费获取还是雅虎捐赠),然后开始追踪街道的轮廓,这样地图就出现。在海地当地的志愿者通常使用Garmin GPS定位器补充重要的当地信息,比如哪些道路通行,医院、难民营的位置,或围墙、药房、障碍物等等——这样救援人员就可以拥有宝贵的工具。所得到的是一个新的、详细的地图频繁更新的地图,而不是像一般的商业地图。

 

这是在海地运行的许多项目中唯一一个可视为利用网络协作帮助有需要的人的开创性的时刻。其他还有包括CrisisCommons、WeHaveNeed、Sahana、开发医疗软件资源以及更多其他的项目,更不用说Twitter的#haiti标签了。对使用适当的技术在灾害地区的问题之一是,海地的砌砖工并不知道有可能已经在非洲边远地区率先的创新,这个问题Akvo正试图从水资源的角度去解决。有迹象表明Hexayurt低造价住房项目已开始在海地的萌生。

 

“开放式街道地图”自身正处在一个转折点,因为它试图从一个技术驱动的项目发展为普通消费者不仅可以理解也对它作出贡献的项目。但它遭到所谓的“公开资源综合症”观点(该观点同样影响其他OS项目,包括Linux操作系统)的质疑:熟练的志愿者在早期会有点很难理解外行的人。
然而,他们已经并持续开展这一项目的工作,而且现在工作要容易得多。几天前,我将我的本地咖喱菜屋添加到地图上(旁边的一个邮筒别人已添加了)。我需要做的是拖动屏幕底部的一个餐厅图标添加到我想要放置的位置,然后加上“印度饭店”。概括地说,这就是“开放式街道地图”声称的与其他在线地图的比较优势。用户可以添加任何他们感兴趣的细节,如自行车道、滑板区、单车公园、道路穿过的公园——谷歌地图无法到达的区域。你需要免费注册成为会员才能修改地图。有一个iPhone应用程序,Cloudmade(海岸和尼克布莱克建立的用来映射开发绘制地图的机会的公司)生产的Mapzen,使您可以插入您有兴趣在变动中的地方。如果它起飞,这将可以将项目提升到一个新水平。

通常志愿者们在地图标注的是之前没有的东西,如在肯尼亚的基贝拉的为高生活水平和消除疾病(如厕所的地方太靠近水源处)的饮用水源和厕所以及教会的基本设施提。Ushahidi和谷歌已经向基贝拉队提出,绘制包括太子港的贫民区的地图作为救援工作的努力,这些事情以前没有做过的。
戈登布朗,英国首相,刚刚重新发现协作作为鼓励市民给工党投票的方式。如果他将协作的范围扩大到包括在其所有不同的方面的开放资源运动,他将会更加的与时并进。这是我们时代的一个最有趣的现象,是全球协作的社会。像苹果和亚马逊那样的公司,虽然生产奇妙的产品,却变得越来越控制和专权。这是发人深省的提示:一种人性的本能——零成本的相互合作——正在全球范围内蓬勃发展。

 

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