网络威胁

一些专家说网络战的真正危险是在模糊不清的网络刺探活动中。

关键词

网络谍报      网络战     互联网   技术   中国    中国人   对外政策       国家安全局(N.S.A)

 

2001年4月1日,美国一架EP-3E Aries II 型侦查飞机在执行窃听任务时在南中国海上空与一架中国截击的喷气式飞机相撞,从而引发乔治·布什执政团队的首次国际危机。中国喷气式飞机坠落,飞行员殒命,而美国飞机驾驶员海军上尉谢恩·奥斯本驾驶飞机在距离大陆15英里的海南岛中国F-8战斗机基地成功紧急迫降。奥斯本后来发表了一本回忆录,在其中描述飞机从8千英尺坠落,发生了“连续不断的如手提钻般的震颤”,30秒后他才重新控制了飞机。

美国飞机上载有24名从属海军安全小组的官兵,该机构是国家安全局的野外测量组成部分。11天后这些官兵遣送回国,而飞机留在后面。五角大楼告诉媒体机组成员已经遵守规程行事,规程要求使用消防斧,甚至热咖啡,来毁坏飞机设备与软件,其中包括了国家安全局创造并控制的操作系统,监控加密的中国雷达、声音、电子通讯所需的驱动设备。两年多以后,美国海军才承认事情没有那么妙。“中华人民共和国所做的不毁坏分类材料的妥协方案……极有可能而且现在不可以排除。”2003年9月海军发布的一份报告说。

其实损失比2003年报告暗示的更为可怕,其真实情况至今尚未全面揭示出来。退役的海军少将埃里克·麦克范登,多次驾机巡逻飞过俄罗斯海岸线外,后来在北京任职大使馆武官。他说EP-3E的机组成员是消除了硬盘驱动——“取消了功能”——但是没有能毁坏硬盘,上面的数据可以提取出来:“谁也没有拿铁锤。”更为糟糕的是,电子设备刚刚升级。“有些人可能认为结果可能不会那么糟,但是我参加过一些谍报费用的会议,情况不妙。”麦克范登说。

海军专家不相信中国有能力把飞机上国家安全局提供的操作系统逆方向结构解码。掌握此技术会让中国获得解密海军分类谍报与操作数据的路线图。“如果操作系统当时正在控制你预料中的谍报飞机上的一切,它会有一堆硬盘来捕捉雷达和遥感勘测数据。”解密领域的先锋人员维特菲尔德·迪菲说。“飞机正在对软件设定以便获取想要的打探内容,那么中国人会想弄清我们究竟想知道什么——什么东西我们可以拦截,什么东西他们不能做到。”在随后的几年里美国谍报圈开始“读到故事”中国使用敏感流量。


直到2008年末美国才认识到暴露的程度。巴拉克·奥巴马当选后几周,中国通讯联系在知道会被国家安全局拦截网监测到的情况下开始涌现,这是布什执政团队的两名国家安全局官员和前特别行动组高级官员告诉我的情况。拦截到的情况包括计划中的美国海军路线图的细节。中国人显然是给美国人露一手。(国家安全局会问,“中国人能有那么好吗?”前官员告诉我,“我的回答是他们在十世纪就已经发明了火药,1965年建成核弹。我还要说,‘你会中文吗?’我们甚至不懂幸福时光的中文象形文字。”)

为什么中国人故意显示他们掌握了美国的通讯手段?布什国家安全局的一名官员告诉我一些为副总统迪克·切尼工作的助手认为-——或者希望认为——拦截到的信息意味着对奥巴马总统的欢迎。也有可能中国人只是出了一个错误,考虑到网络世界操作中如外科手术般的难度。

根据前中央情报局一官员的说法,海军上将提摩西·J·基廷,时任太平洋舰队司令,在夏威夷召集了一连串密集的会议。2009年初,基廷把情况带给奥巴马新执政团队。如果中国逆解了EP-3E型飞机的操作系统,美国海军的所有这样的系统都得重新调换,代价达到数十亿美元。经过大量讨论,现任的和前任的数名官员说,最后做了调换(海军对此事件要求进行评论的请求未予回应)。

少将麦克范登说损失导致一些黑色幽默,人们引述海军一名官员的话,“这是着手开始一个新操作系统的地域般的方式。”

这架EP-3E型飞机的灾祸在军队内部和奥巴马执政团队内部引发了长期的争论。许多军方领导人把中国的渗透看作是目前和未来潜在风险的警告——有可能中国或者其他国家可能利用自己的扩张的网络技能进攻美国国内的基础设施和军事建筑。另一方面是那些认为这样做会对公民形成威胁的人,主要集中在更大范围的使用解密。他们担心过分依赖军方会对个人隐私与自由带来相反的结果。

5月份,在制定计划后数年,美国网络军队正式启动,对分散在四军中的网络安全与进攻单位进行作战控制。其司令是凯斯·亚历山大将军,一名职业情报官员,已经清楚表明他希望更多的进入电子邮件、社交网和互联网来保护美国利益,在他认为的新型真正领域内战斗-——网络空间。在随后的几个月内,已经公开宣誓会保护公民在互联网上的开放与隐私的奥巴马总统,将不得不走出选择,将会给日益增长的新型通讯技术混乱局面产生巨大影响。美国网络要让公民相信还是军方相信?网络安全会被看作是一种战争吗?

 

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